Passé composé, imparfait, passé simple… le passé prend bien des formes en français ! Dans cet article, découvrez comment :

  • Conjuguer le passé composé
  • Conjuguer l’imparfait
  • Conjuguer le passé simple
  • Conjuguer le plus-que-parfait

En résumé, le passé n’aura plus de secret pour vous grâce à GlobalExam !

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Le passé composé

On utilise le passé composé pour décrire une action dans le passé qui était ponctuelle et qui est maintenant terminée :

Exemple :

Ce matin, je suis allé au supermarché pour faire les courses.

On observe que l’action d’aller au supermarché a eu lieu dans la matinée et qu’elle est maintenant terminée.

Autres exemple :

Hier soir, je suis allé au cinéma voir le nouveau film de Woody Allen.

La semaine dernière, j’ai décidé de commencer à faire des travaux dans la maison pour l’agrandir.

Apparemment, je suis arrivé juste après qu’il soit parti…

J’ai oublié de te dire que le rendez-vous d’Anna chez le pédiatre est reporté à la semaine prochaine.

En raison des fortes chutes de neige, ils ont acheté des équipements adaptés.

Formation du passé composé

On utilise donc les auxiliaires avoir ou être au présent de l’indicatif auxquels on ajoute le participe passé du verbe.

Pour rappel, voici la conjugaison des auxiliaires être et avoir :

AvoirÊtre
J’aiJe suis
Tu asTu es
Il/elle/on aIl/elle/on est
Nous avonsNous sommes
Vous avezVous êtes
Ils/elles ontIls/elles sont

Quelques exemples :

FaireAllerFinir
J’ai faitJe suis allé(e)J’ai fini
Tu as faitTu es allé(e)Tu as fini
Il/elle/on a faitIl/elle/on est allé(e.s)Il/elle/on a fini
Nous avons faitNous sommes allé(e)sNous avons fini
Vous avez faitVous êtes allé(e.s)Vous avez fini
Ils/elles ont faitIls/elles sont allé(e)sIls/elles ont fini

NB : ne confondez pas l’écriture du verbe faire au présent :

Je fais, tu fais…

avec l’écriture au passé composé :

J’ai fait , tu as fait…

Remarque : vous devez donc apprendre comment s’écrivent les terminaisons des verbes au participe passé.

– Exemples de participes passés : verbes réguliers

Verbes réguliers en “er”Participe passé en “é”Verbes réguliers en “re”Participe passé en “u”Verbes réguliers en “ir”Participe passé en “i”
trouvertrouvévendrevendufinirfini
alleralléperdreperdupartirparti
mangermangédescendredescendugarantirgaranti
parlerparléentendreentendubondirbondi

– Exemples de participes passés : verbes irréguliers

Verbes réguliersParticipe passé
avoireu
êtreété
boirebu
apprendreappris
prendrepris
vaincrevaincu
mettremis
devoir
croirecru
résoudrerésolu
écrireécrit
voirvu
vivrevécu

L’accord du participe passé

Avec l’auxiliaire avoir : le participe passé ne s’accorde pas.

  • Ex : Elle a vendu leurs affaires.
  • Ex : Ils ont mangé hier.

Attention ! Le participe passé s’accorde en genre et en nombre avec le COD lorsque celui-ci est placé avant l’auxiliaire avoir.

Exemple :

  • Elle a fait des choses étonnantes.
  • Les choses qu’elle a faites sont étonnantes.

Avec l’auxiliaire être : s’accorde en genre et en nombre avec le sujet du verbe

  • Ex : Elle est allée au cinéma.
  • Ex : Ils sont rentrés tard.

L’utilisation du passé composé

Le passé composé s’utilise pour exprimer une action passée, précise et terminée dans le temps, qui a des conséquences dans le présent.

Ex : Je suis allé au marché ce matin.

L’imparfait

Il sert à décrire une action qui s’est déroulée dans le passé et qui est maintenant terminée.

Il s’agit alors d’une action qui a duré un certain temps (et non d’une action de courte durée qui elle serait évoquée en employant le passé simple ou le passé composé).

Verbes essentiels à l’imparfait

ÊtreAvoir
J’étaisJ’avais
Tu étaisTu avais
Il/elle/on étaitIl/elle/on avait
Nous étionsNous avions
Vous étiezVous aviez
Ils/elles étaientIls/elles avaient

Verbes du 1er groupe à l’imparfait

On enlève la terminaison “er”, et on ajoute les terminaisons suivantes

Ex : Marcher

  • Je marchais
  • tu marchais
  • il marchait
  • nous marchions
  • vous marchiez
  • ils marchaient

Verbes du 2ème groupe à l’imparfait

On enlève la terminaison “ir” et on ajoute les terminaisons suivantes

Ex : Finir

  • Je finissais
  • tu finissais
  • il finissait
  • nous finissions
  • vous finissiez
  • ils finissaient

Verbes du 3ème groupe à l’imparfait

En général, on enlève la terminaison “ir” ou “re” et l’on ajoute les terminaisons suivantes

Ex : Partir

  • Je partais
  • tu partais
  • il partait
  • nous partions
  • vous partiez
  • ils partaient

Certains verbes sont irréguliers :

Ex : Ecrire (le “r” devient “v”)

  • J’écrivais
  • tu écrivais
  • il écrivait
  • nous écrivions
  • vous écriviez
  • ils écrivaient

Pour les verbes en “oir” (voir, croire…etc), on enlève leur terminaison, et l’on ajoute les mêmes terminaisons que pour les verbes en “ir” ou “re”, en rajoutant un “y” :

Ex : Voir

  • Je voyais
  • tu voyais
  • il voyait
  • nous voyions (ne pas oublier le “i” après le “y”)
  • vous voyiez (ne pas oublier le “i” après le “y”)
  • ils voyaient

Les verbes à l’infinitif en “oindre” ou “eindre” sont aussi irréguliers à l’imparfait :

Ex :

JoindrePeindreÉteindre
Je joignaisJe peignaisJ’éteignais
Tu joignaisTu peignaisTu éteignais
Il joignaitIl peignaitIl éteignait
Nous joignionsNous peignionsNous éteignions
Vous joigniezVous peigniezVous éteigniez
Ils joignaientIls peignaientIls éteignaient

L’utilisation de l’imparfait

L’imparfait s’utilise pour décrire une action qui s’est déroulée dans le passé, qui s’est étalée dans la durée et qui est terminée. Elle est donc inscrite entièrement dans le passé.

Ex : J’allais au marché tous les jours dans le temps.

Le passé simple

Le passé simple est un temps souvent utilisé dans la littérature (en particulier celle des siècles précédents), en effet il apporte un style plus littéraire au contenu d’un paragraphe.

Pour les verbes du 1er groupe :

Pour les verbes du premier groupe, voici les terminaisons :

Ex : Se promener

  • Je me promenai
  • Tu te promenais
  • Il se promena
  • Nous nous promenâmes
  • Vous vous promenâtes
  • Ils se promenèrent

Pour les verbes du 2ème groupe :

Ex : Finir

  • Je finis
  • Tu finis
  • Il finit
  • Nous finîmes
  • Vous finîtes
  • Ils finirent

Pour les verbes du 3ème groupe :

Ex : Prendre

  • Je pris
  • Tu pris
  • Il prit
  • Nous prîmes
  • Vous prîtes
  • Ils prirent

On voit donc que les terminaisons du passé-simple sont les mêmes pour les verbes du 2ème et du 3ème groupe.

Les exceptions au passé simple :

CourirPouvoirÊtreAvoir
Je courusJe pusJe fusJ’eus
Tu courusTu pusTu fusTu eus
Il courutIl putIl futIl eut
Nous courûmesNous pûmesNous fûmesNous eûmes
Vous courûtesVous pûtesVous fûtesVous eûtes
Ils coururentIls purentIls furentIls eurent

L’utilisation du passé simple

Il sert à décrire une action dans le passé qui est maintenant terminée. Cela peut-être une action courte, survenant brièvement ou soudainement par opposition à l’imparfait (action longue) :

Ex :

Il était en train de lire depuis deux heures quand soudain l’orage éclata.

Il peut aussi décrire une action, un événement qui est survenu à tel moment dans le passé :

Ex :

Ce jour-là, je pris la décision de partir pour voguer vers de nouveaux horizons

Ils se retrouvèrent coincés dans un embouteillage, ce qui les retarda.

Parfois, il peut indiquer qu’une action a duré un certain moment (et est maintenant terminée) dans le passé :

Ex :

Ils passèrent la nuit à jouer aux cartes

(Ils ont joué pendant plusieurs heures, pendant toute la nuit).

Le plus que parfait

On utilise généralement le plus-que-parfait de l’indicatif pour décrire des actions (situées dans le passé) qui se sont déroulées avant d’autres actions (exprimées elles au passé simple, passé composé, ou imparfait)

Formation du plus-que-parfait

On met l’auxiliaire avoir ou être à l’imparfait auquel on ajoute le participe passé du verbe

Ex : Il a ouvert les paquets qu’il avait reçus une semaine auparavant par la poste

Le plus-que-parfait sert également à décrire une habitude, une action existant durablement :

Ex : Pendant des années, il avait essayé de trouver un travail situé plus près de chez lui

On ajoute “si” pour exprimer le fait que la chose ne s’est pas réalisée :

Ex : Si tu étais arrivé à l’heure, tu l’aurais rencontré

(tu n’es pas arrivé à l’heure, donc tu ne l’as pas rencontré)

Exemples de verbes au plus-que-parfait

Trouver Aller

J’avais trouvé J’étais allé

Tu avais trouvé Tu étais allé

Il avait trouvé Il était allé

Nous avions trouvé Nous étions allés

Vous aviez trouvé Vous étiez allés

Ils avaient trouvé Ils étaient allés

NB : on voit donc que l’on fait l’accord sur le participe passé quand on a l’auxiliaire être et pas avec l’auxiliaire avoir….mais rappelez-vous que lorsque le COD est placé devant l’auxiliaire avoir, il faudra penser à faire l’accord sur le participe passé !

L’utilisation du plus-que-parfait

Le plus-que-parfait s’utilise pour décrire une action de durée indéterminée, qui s’est déroulée dans un passé antérieur à l’action généralement exprimée dans un autre temps du passé : imparfait, passé composé, passé simple.

Ex : J’étais allé au marché, mais il est arrivé trop tard.

Le plus-que-parfait s’utilise également pour exprimer une action n’ayant pas eu lieu, dans une construction de phrase au conditionnel passé.

Ex : Si tu m’en avais parlé, je n’aurais rien dit.

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