Fiche de Grammaire les temps pour exprimer le passé

Il y a de nombreux temps en anglais pour exprimer l’idée du passé. Il existe par exemple le prétérit ou simple past qui renvoie à une action terminée. Il existe également le present perfect (have + Participe Passé) qui est utilisé pour faire le lien entre le passé et le présent et n’est que parfois, similaire au passé composé français. Le past continuous (was/were + verbe en –ING) décrit une action qui dure dans le passé et correspond parfois à l’imparfait français. Le past perfect ou plu perfect décrit quant à lui une action antérieure à une référence passée. Dans le test du TOEIC, il y a souvent des questions où il s’agit de choisir le bon temps pour un verbe, il est donc nécessaire de revoir tous les temps, et ce temps est souvent source d’erreurs puisque les références utilisées en anglais pour utiliser un present perfect sont souvent bien différentes de celles du passé composé.

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Le Past simple ou prétérit

Structure du Past simple

  1. Affirmative

Pour les verbes réguliers, il suffit d’ajouter la terminaison –ED à la base verbale. Ainsi walk deviendra walked au prétérit comme dans:

  • Three days ago I walked from work to home because of the strike.

Pour les verbes irréguliers, il faut les apprendre (éventuellement par terminaison commune plutôt que par ordre alphabétique) et considérer la 2ème colonne du tableau. Bring deviendra brought comme dans:

  • Josh brought Farah her homework yesterday.

Les modaux ainsi que le verbe être ont leur propre passé. Can > could, may > might, shall > shoud, will > would et be>was (singulier)/were (pluriel):

  • Ben couldn’t sleep last night.
  • Audrey might not drive.
  • Should they invite you?
  • He asked whether she would do it.
  • Delphine and Greg were on an island when I was on a continent.

b. Négative

L’auxiliaire didn’t sera communément utilisé.

  • Helen didn’t miss her train.

L’auxiliaire être be devient wasn’t au singulier (I, he, she, it) et weren’t au pluriel (you, we, they).

  • Sandrine and Virginia weren’t very honest with their team.

Utilisation du Past simple

Le prétérit ou simple past s’utilise pour décrire des faits révolus, terminés, finis.

  • Atma arrived in France 2 years ago.

Indices

Les mots comme ‘ago, in + date / année / jour / siècle passé, yesterday, last’ indiquent très souvent le besoin du past simple car ils font référence à des situations passées.

Le prétérit modal

Il s’utilise de façon générale pour l’irréel du passé.

Structure du Past Modal

  1. Affirmative

La seule variation avec le prétérit/past simple est avec le verbe être qui devient were à toutes les formes (au singulier également).

  • I wish I were rich.

b. Négative

Not ou n’t est rajouté à la forme similaire qu’au prétérit sans oublier le were à toutes les formes qui devient weren’t.

  • He wishes he weren’t that short.

Le preterit en anglais

Principales utilisations

C’est le versant passé de l’équivalent du subjonctif que vous pouvez trouver dans les temps du présent. De façon plus précise, il s’utilise pour :

  • l’hypothèse ou la supposition :
  •  If you were bilingual, would you learn a third language?
  • If John were grateful, he would appreciate life much more.
  • Le regret ou le souhait avec wish ou if only:
  •  Cory is so unpleasant. I wish he were nicer.
  • If only she were on time for once, we could start the meeting with her.
  • L’impatience avec it’s (high/about) time:
  •  It’s high time they paid their employee decently.
  • La préférence avec would rather:
  •  I’m going to give him a piece of my mind. – I’d rather you didn’t.

Le Present perfect

Structure du present perfect

HAVE (ou HAS à la 3ème personne du singulier) +  PARTICIPE PASSÉ (soit la forme en –ed pour les verbes réguliers, soit la colonne 3 d’une liste de verbes irréguliers).

  1. Affirmative:
  • I have met with the plant manager many times to discuss productivity issues of the new assembly line.
  • She has met with the plant manager many times to discuss productivity issues of the new assembly line.
  • b. Négative:
  • I have not spoken with them this week. = I haven’t spoken with them this week.
  • She has not spoken with them this week. = She hasn’t spoken with them this week.

c. Question/interrogative:

  • Have you spoken with them this week? 
  • Yes, I have. / No, I haven’t.

Revoyons maintenant les principales utilisations du present perfect.

Utilisations du present perfect

a. Actions passées qui ont des conséquences dans le présent.

  • The production manager has met with the director of the plant several times and spoken to him about productivity issues of the new assembly line.
  • When did the action take place? Recently, many times. 
  • What consequence does it have for the present? The production manager has met with the plant director to speak about the productivity issues of the new assembly line: the plant director now knows and can act. 

b. Actions qui ont commencé dans le passé et qui sont toujours en cours au moment où nous parlons

  • The director has worked at this plant for 10 years.
  • When did the action begin? 10 years ago. 
  • Has it finished? No, the director still works at the plant. 

c. Expériences

  • I’ve never visited Hong-Kong.
  • Where has he gone?
  • Have you ever watched that movie?

d. Fait qui vient de se terminer

  • She has just finished writing her cover letter.

Present Perfect ou Past Simple ? Quel temps du passé utiliser en anglais ?

Les français ont souvent du mal à faire la différence entre le present perfect et le past simple.

Regardez les phrases suivantes :

  • David lived in Hong Kong in 2007. (Past simple)
  • David has lived in Hong Kong. (Present perfect)

Dans la première phrase, on utilise le past simple parce qu’on a fait référence à un moment révolu dans le passé. Dans la deuxième phrase, il n’y a pas de mention de temps. Nous ne savons pas quand David a vécu à Hong Kong, et nous ne savons pas si David vit toujours à Hong Kong, donc nous utilisons le present perfect.

  • David has lived in Hong Kong in 2007.  Cette phrase est fausse. On n’utilise pas le present perfect si un moment passé spécifique et terminé est évoqué.
  • David has lived in Hong Kong since 2007.                 (Ces deux phrases seraient
  • David has lived in Hong Kong for seven years.            au présent en français.)

Nous savons que David vit toujours à Hong Kong. Prêtez attention à l’utilisation des mots ‘since’ et ‘for’. Ils prêtent à confusion ! ‘Since’ est suivi par un moment précis du passé (‘2007’, ‘yesterday’, ‘last month’, etc.), et ‘for’ est suivi par une durée (‘seven years’, ‘three minutes’, ‘an eternity’).

Mr. Brandon worked on productivity issues at the plant for a year (from 2010 to 2011). Mr. Brandon ne travaille plus sur ces problématiques. Nous le savons parce que le verbe est au prétérit/past simple.

Mr. Brandon has worked on productivity issues at the plant for a year. Il est probable que Mr. Brandon continue à travailler sur ces problématiques. Nous le savons parce que le verbe est au present perfect. L’action n’est pas encore terminée.

De plus le present perfect et le past simple ont souvent des marqueurs spécifiques.

On trouve donc pour le present perfect: ‘ever, never, not…yet, already, recently, so far, just, since, for’.

Pour le past simple: ‘ago, in + date / année / jour / siècle passé, yesterday, last’.

Le Past continuous (was/were + verbe en -ING)

Structure du past continuous

  1. Affirmative

A la forme affirmative, le past continuous se conjugue avec être au prétérit (was/were) puis le verbe auquel on ajoute la terminaison –ING :

  • Shella was working efficiently when she wasn’t pressured by Gale Exports.
  • Fiona and Lark were watching a movie when the hospital rang.

b. Négative

Il suffit d’ajouter not ou n’t à l’auxiliaire was ou were et de toujours lui faire suivre le verbe en –ING.

  •  Olly wasn’t studying when Jessica arrived.
  • Fabian and Lara weren’t listening to the lesson when their trainer sent them out.

c. Interrogative

Comme dans toute question, l’auxiliaire was/were précède le verbe en –ING.

  • Was he being listening to him when they had a meeting?
  • Were we shouting that loud when she came in?
  • Who was I talking about when the elevator came?
  • Why were they singing during the presentation?

utilisation du past continuous en anglais

Utilisations du past continuous

Le past continuous décrit un fait non terminé dans le passé ou une action continue dans le passé. Quand on dit : When I was having a bath, someone rang at the door, on dit que prendre son bain est une action continue dans le passé qui est interrompue par l’action ponctuelle au prétérit qui sonne à la porte.

Past perfect ou plus perfect simple

Structure

  1. Affirmative

A la forme affirmative, le past perfect se forme avec had suivi par le participe passé :

We had moved to Paris before he studied in Paris.            

b. Négative

Comme pour toutes les négations, il suffit d’ajouter not ou n’t à l’auxiliaire :

They hadn’t visited China before they settled in Australia.

c. Interrogative

L’ordre des mots des questions est respecté avec had qui précède le participe passé :

Had he previously been violent before he was arrested?

Principales utilisations

Le past perfect ou plu perfect s’utilise pour :

  • Une action finie avant un contexte au prétérit :
  • You had never seen such a beautiful beach before you went to Kauai.
  • La durée d’un verbe passé avant un environnement au past simple:
  • They felt bad about selling the house because they had owned it for more than forty years.

La maîtrise des temps pour exprimer le passé peut vous être utile notamment dans les parties 5 et 6 du TOEIC mais aussi pour les parties Speaking et Writing du TOEFL IBT et IELTS, la partie 1 sentence completion et 2 error identification du writing du TOEFL IBT, les exercices QCM, les exercices à trous ouverts open close du IELTS ainsi que dans les phrases à trous et textes à trous et textes ouverts à trous du reading du BULATS.

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