En este artículo hablaremos de la manera correcta de usar el pasado simple en inglés, un tiempo verbal fundamental para hablar sobre eventos en nuestra vida y contar anécdotas e historias.

Concretamente, te proporcionaremos información sobre:

  • Cuándo debemos usar el past simple.
  • Cómo se conjugan las formas verbales en este tiempo.
  • Qué son los verbos regulares e irregulares.
  • Cómo se pronuncian los verbos en pasado simple.
  • Práctica de este tiempo verbal.
  • Cómo mejorar rápida y eficazmente tu nivel de inglés.

Tanto si eres principiante como si ya tienes algunas nociones en cuanto al uso del pasado simple en inglés, no te pierdas esta entrada.

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¿Cuándo se debe usar el past simple en inglés?

El pasado simple es un tiempo verbal que indica que una acción empezó y finalizó en el pasado. También puede emplearse para hacer descripciones o hablar sobre hábitos o rutinas en el pasado.

A diferencia del español, que posee dos tiempos pasados simples diferentes (p.ej. “tuvo” / “tenía”), en inglés existe un solo tiempo verbal con el que podemos indicar ambos matices.

¿Cómo se forma el pasado simple?

Cuando se trata de los verbos regulares, componer el past simple es muy sencillo: tan solo tenemos que añadir la terminación -ed a su infinitivo independientemente de la persona a la que nos refiramos.

  • Por ejemplo: play → played: My friends and I played some board games last weekend.

Sin embargo, también tenemos que tener en cuenta algunos pequeños cambios. Si el verbo ya termina en -e, entonces solo añadiremos la -d.

  • live → lived: I lived in London for a few years.

Si el verbo acaba en consonante + ‘y’, esta cambia a ‘i’ antes del sufijo -ed:

  • study → studied: Sophie studied hard for her Math exam.

En el caso de los verbos monosílabos o aquellos que se acentúan en la última sílaba y que terminan en vocal + consonante, doblamos la consonante antes de la terminación -ed:

  • stop → stopped: We stopped at the coffee shop for breakfast.
  • prefer → preferred: I preferred to stay home last night.

En este artículo hablaremos de la manera correcta de usar el pasado simple en inglés.

En el caso de los verbos irregulares, no hay más remedio que aprenderse de memoria la escritura exacta del pasado simple. Pero no te preocupes: a medida que leas y practiques, absorberás todas estas formas progresivamente. Aquí tienes el pasado simple de algunos verbos irregulares esenciales:

Verbo en infinitivoPasado simpleTraducción
to be(I, he, she, it) was
(you, we, they) were
ser/estar
to havehadtener
to dodidhacer
to gowentir
to makemadehacer
to eatatecomer
to drinkdrankbeber
to writewroteescribir
to taketooktomar, coger
to givegavedar

Cómo formar el pasado simple de los verbos regulares

En la estructura del pasado simple, también influye si la frase es afirmativa, negativa o interrogativa. Veamos qué diferencias hay entre estos tres tipos.

En formas afirmativas

En frases afirmativas, tanto para los verbos regulares como irregulares, utilizamos la estructura del pasado correspondiente (una única palabra), tal y como hemos indicado en el punto anterior. Por ejemplo:

  • Paul watched a comedy yesterday.
  • Marie and I went to the cinema last night.

En formas negativas

Si la frase es negativa, debemos utilizar el auxiliar didn’t + infinitivo. Puesto que el auxiliar ya nos indica que estamos refiriéndonos al pasado, no es necesario añadir ningún sufijo al verbo. Así, podemos transformar las frases anteriores de la siguiente manera:

  • Paul didn’t watch any film yesterday.
  • Marie and I didn’t go to the cinema last night.

En formas interrogativas

Finalmente, si la frase es interrogativa, tendremos que usar la estructura Did + sujeto + verbo en infinitivo?

  • Did Paul watch any film yesterday?
  • Did you go to the cinema last night?

Pronunciación de los verbos en el past simple

La última sílaba de los verbos regulares se pronuncia de diferentes maneras según las letras que la preceden.

Si el infinitivo termina en ‘f’, ‘k’, ‘p’, ‘s’, ‘sh’ o ‘ch’, el sufijo -ed se pronuncia como una /t/.

  • helped → /helpt/
  • walked → /wokt/

Si el infinitivo termina en ‘d’ o ‘t’ (o ‘-de’ / ‘-te’), entonces el sufijo -ed suena como /id/.

  • ended → /endid/
  • wanted → /wontid/
  • create → /kree-ay-tid/

En el resto de los casos, solo tenemos que pronunciar la -d.

  • called → /kold/
  • played → /playd/

Antes de pasar a los ejercicios, te recordamos que entre nuestras fichas de gramática del inglés tenemos:

Ejercicios sobre los verbos en el pasado simple

¿Un quiz? Ahora es tu turno. En el siguiente ejercicio, coloca los verbos entre paréntesis en past simple. Piensa si son regulares o irregulares. Luego comprueba las soluciones al final de la página.

  1. Sam (live) ___________ in Ireland when he was a kid.
  2. We (visit) ___________ the British Museum two years ago.
  3. The children (eat) ___________ hot dogs and (drink) ___________ soda at the funfair.
  4. We (have) ___________ a great time at the Halloween party last night.
  5. I (not / do) ___________ any exercise last week.
  6. He (walk) ___________ to work this morning because he (want) ___________ to do some exercise.
  7. (you / study) ___________ for the French test?
  8. Sorry I (not / call) ___________ you yesterday. I was pretty busy.
  9. The party she (plan) ___________ was a total success.
  10. I (play) ___________ the guitar in a band for four years.

SOLUCIONES: 1. lived, 2. visited, 3. ate, drank, 4. had, 5. didn’t do, 6. walked, wanted, 7. Did you study, 8. didn’t call, 9. planned, 10. played.

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