Fiches de Grammaire sur les temps du présent

Il existe deux temps du présent de l’indicatif en anglais (le présent simple ou Present Simple et le présent continu ou présent en be + -ING ou Present Continuous/Present Progressive) avec différentes structures et utilisations. Il existe également un subjonctif en anglais sur lequel ceux qui passent les tests de langues font souvent des erreurs. Dans les tests de langues, il y a souvent dans la partie des questions où vous devrez choisir le bon temps pour montrer que vous pouvez comprendre les différences notamment dans les parties 5 et 6 du TOEIC. Etudions les différentes structures.

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I. L’indicatif

Structure

PRESENT SIMPLE PRESENT CONTINU
Affirmatif I, you, we, they work

He/she/it works

I am working

You, we, they are working

He/she/it is working

Negatif I, you, we, they do not (don’t) work

He/she/it does not (doesn’t) work

I’m not working

You, we, they are not (aren’t) working

He/she/it is not (isn’t) working

Interrogatif Do you (I, we, they) work?

Does he/she/it work?

Am I working?

Are you (we, they) working?

Is he/she/it working?

  1. Quelques éléments auxquels il faut prêter attention :
  • La 3ème personne du singulier du présent simple se termine en ‘-s’ alors que ce n’est pas le cas pour toutes les autres personnes.
  • Pour certains verbes, on ajoute ‘-es’ (ex: watch – watches, wash – washes, dress – dresses, fix – fixes).
  • L’auxiliaire utilisé pour le présent simple est ‘do’ pour toutes les personnes sauf la 3ème personne du singulier pour laquelle c’est ‘does’.
  • L’auxiliaire ‘do’ ou ‘does’ est le plus souvent utilisé seulement pour les formes interrogative et négative mais est parfois utilisé à l’affirmatif pour mettre l’accent sur un point. (Ex. I do agree with you, even if you don’t believe me!)
  • Le duratif utilise le verbe ‘to be’ conjugué en fonction de la personne et est suivi par un verbe principal à la forme continue (-ing).
  • Quand on ajoute le suffixe –ing, la dernière consonne de certains verbes est doublée (stop – stopping, begin – beginning).

Utilisation des temps du présent

  1. Présent Simple

Les exemples suivants montrent les utilisations habituelles du présent simple :

  • Habitude ou action répétée : He often attends sales conferences.
  • Vérité générale : There’s a saying that money doesn’t grow on trees.
  • Quelque chose de prévu : My train departs from Grand Central Station at 5.30pm.
  • Evénements futurs après une conjonction de temps dans une subordonnée circonstancielle de temps : She checks her emails as soon as she arrives at work.

b. Quelques éléments auxquels il faut prêter attention :

On utilise le présent simple après des conjonctions comme ‘when’, ‘as soon as’, ‘before’, ‘after’, etc.: After she meets the CEO, she’ll be done with the interviewing process.

  • They will need to check into the hotel before they come to the conference.

Il faut repérer les mots clefs qui sont associés au présent simple, comme :

  • Always, often, sometimes, seldom (rarely), never, every day / week / year…

c. Présent continu

Les exemples suivants montrent les utilisations habituelles du présent continu :

  • Une action en cours : The Human Resources Director is interviewing a candidate.
  • Une situation temporaire : We are installing a new invoicing application this week, so you can expect billing delays.
  • Un événement futur qui est certain ou déjà prévu : My favorite band is playing at the Zenith next October – I can’t wait!

d. Quelques éléments auxquels il faut prêter attention :

Faire la différence entre des situations temporaires et des situations permanentes :

  • In the company where Mary works, employees all speak at least 3 languages. (Ils ne sont pas forcément en train de parler en ce moment, mais ils ont quand même la capacité de parler différentes langues ; c’est une condition permanente qui requiert le présent simple).
  • She is speaking in Spanish, so she must be on the phone with our Argentinean supplier. Elle est au téléphone, donc ‘en ce moment’, même si ce n’est pas précisé dans la phrase ; il s’agit donc d’une situation temporaire qui requiert le présent duratif).

e. Verbes qui ne sont généralement pas utilisés au continu :

  • Know, believe, need, understand, realize, prefer, remember, forget, recognize, mean, want, love, like, dislike, hate, appreciate, mind, possess, own, belong, seem, cost, owe, exist, consist of, include, contain
  • Respecting someone doesn’t mean that you like the person, necessarily.

f. Verbes qui peuvent être utilisés aussi bien au présent simple qu’au présent continu mais qui ont des sens différents :

  • Think: I think we should start the meeting.     I am thinking about what you told me.
  • Have: He has a new sports car.                     He’s having trouble with his new car.
  • Taste: This meat tastes delicious.                  We’re tasting a young wine from Australia.
  • Feel: It feels quite chilly for a summer day.   She’s feeling much better today.
  • See: I see your point.                                     They’re seeing James in a few minutes.
  • Appear: It appears clear to me.                      She’s appearing on stage in a new show.
  • Weigh: The machine weighs 200 kg.             He’s weighing the pros and the cons.
  • Be: He is such a silly boy.                              He is being silly today for some reason.

g. Quelques exemples de mots clés suivis du présent continu :

  • Today, now, at the moment, currently, presently, this week / month / year

II. Un équivalent du subjonctif

Peu d’entre vous le savent ou en ont conscience mais il existe l’équivalent d’un mode subjonctif en anglais. Il renvoie à l’irréel du présent.

  1. Structure

Il s’agit tout simplement de la base verbale (infinitif sans to). On le remarque plus particulièrement utilisé à la 3ème personne du singulier du présent puisque là il ne prend pas de –s : « It is vital he sleep at least 5 hours a night ».

  1. Quelques éléments auxquels il faut prêter attention :

L’équivalent du mode subjonctif s’utilise avec

  • des verbes indiquant une recommandation ou un ordre tels que : request, suggest, propose, ask, recommend, advise, demand (exiger), insist, accept that
  • des expressions indiquant une directive : it is essential that, it is important that, it is vital that, it is necessary that, it is imperative that, it is wise that
  • aussi dans des expressions figées telles que : « God bless you » (Que Dieu vous bénisse), « come what may » (quoi qu’il advienne), « so be it. » (Soit),  « Hallowed be thy name! » (Que ton nom soit sanctifié !), « be it as it may » (quoiqu’il en soit),  if this be possible (si cela est possible).

Il arrive qu’à la place du subjonctif, le modal

  • should soit utilisé : Jennifer advised that we should work hard to improve.
  • May et might peuvent également jouer ce rôle : Wherever he may go, I’ll find him. / She left the keys on the coffee table so that he might feel free to use the car.
  • Will et would sont d’autres modaux qui peuvent assurer cette function: They doubt she will come back. / She feared he would come. 

La maîtrise des temps présent peut vous être utile notamment dans les parties 5 et 6 du TOEIC mais aussi pour les parties Speaking et Writing du TOEFL IBT et IELTS, la partie 1 sentence completion et 2 error identification du writing du TOEFL IBT, les exercices QCM, les exercices à trous ouverts open close du IELTS ainsi que dans les phrases à trous et textes à trous et textes ouverts à trous du reading du BULATS.

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