L’IELTS General est utilisé notamment pour des questions liées à l’immigration, si vous souhaitez par exemple vous installer au Canada, aux États-Unis, en Irlande, au Royaume-Uni, en Nouvelle-Zélande, en Australie, etc. Mais le test n’est pas utilisé pour cet objectif uniquement. Les entreprises multinationales utilisent parfois les scores IELTS General pour évaluer les compétences en anglais de leurs employés.

Si vous vous trouvez dans l’un de ces cas de figure, cet article vous intéresse. Nous vous détaillons tout sur l’IELTS General en passant en revue :

  • La structure du test et les types d’exercices
  • Le système de notation
  • La manière la plus optimale de vous y préparer

Let’s go!

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Quelles sont les épreuves et compétences testées à l’IELTS ?

L’IELTS comprend quatre épreuves : Listening, Reading, Writing et Speaking. Toutes ces compétences sont évaluées dans les versions Academic et General Training et les formats pour les deux sont similaires sauf en ce qui concerne leur contenu pour les sections Writing et Reading. Voyons chaque section dans le détail.

Listening

Vos capacités de compréhension orale seront testées dans cette épreuve de 40 minutes. Chaque enregistrement met en scène un type de discours différent : conversation quotidienne, monologues qui se produisent dans un contexte quotidien (le journal télévisé par exemple), conversations dans des contextes de formation / salle de classe, etc.

À chaque enregistrement, une question vous est posée, cela peut être une question à choix multiple, un exercice consistant à terminer une phrase, remplir un schéma, une carte, un formulaire ou autre.

Speaking

Le test d’expression orale ne dure que 11 à 15 minutes et se décompose en trois sections.

La première partie consiste en une introduction générale au cours de laquelle on vous pose des questions qui vous invitent à parler un peu de vous.

Une question peut être :

What normally makes you smile?

Et une réponse possible serait :

I think lots of things make me smile generally, particularly social occasions but also you know when I’m on my own, whenever I meet my friends and things like that. You know, I smile because it makes me happy. Also, like, when I’m watching TV. Particularly comedy programmes and things like that. It could be that something that makes me laugh. You often smile before and afterwards because, you know, you’re in a good mood. And, it makes you feel happy. If I read a message on my phone and someone writes something funny then I’ll often be smiling without even realising it! I’m smiling now just thinking about that!

La deuxième partie exige que vous parliez d’un sujet qui vous est remis sous forme écrite. Vous serez autorisé à prendre et à utiliser des notes pour organiser vos pensées.

Par exemple :

Describe something that you remember from your childhood. 

You should say:

When it happened
What happened
How you felt at the time
 

Explain why you remember this particular occasion.

Ce à quoi une réponse possible peut être :

OK, I’m going to talk about when I first went to the cinema when I was a child. I went with my sister and I remember that someone was looking after us. I think she must have been our babysitter.

I was probably about 7 years old. I remember that my sister and I both had some snacks to take with us to the movie.  It was a popular science fiction movie and I remember feeling really excited as I had seen all the adverts on T.V.

I think I must have been more excited about the whole atmosphere and the food because I don’t remember too much about the movie but I watched the same film again years later and all the memories came flooding back.

The film was actually brilliant and although I don’t remember too much about it, I do know that I didn’t want it to end.  In those days there was an interval during the movie where an ice cream lady would come round with ice cream and soft drinks. I remember feeling so happy and cosy inside the cinema.

The reason that I remember it so well is that I had never been to the cinema before and this was a particularly good film, a real blockbuster. I think the fact that I was experiencing so many new things just stuck in my memory and from that time on I went to the cinema again and again and watching movies became a big hobby of mine. 

Perhaps if I hadn’t gone that day, I wouldn’t be such a movie buff now! Who knows but I do know that if ever I have the choice between staying home and watching a DVD or going to the cinema, the cinema wins hands down!

La troisième partie comprend une discussion dans laquelle l’examinateur posera plusieurs questions pour vous permettre d’explorer ensemble le même sujet de manière un peu plus approfondie.

Exemple :

Let’s consider the types of problems and difficulties people can have and how they can deal with them.

What common difficulties or problems do people face these days?

Vous pourriez exposer votre point de vue en disant la chose suivante  :

The kind of difficulties or problems people face these days..? Well there’s all kinds of problems that people face. I think one of the biggest problems people face is to do with money. Most people I know struggle to pay the bills on a weekly basis. Especially bills like rent and food bills and this is often the biggest difficulty people face. Of course, there are other ones as well. They could be more individual ones like problems with bullying, problems with stress and problems at work. These are all examples of problems that people face and people have to find a way to deal with them. I think the internet’s pretty useful to help people with problems these days. If you’ve got a problem, then it’s highly likely that someone else has experienced it before and has written about it on the internet.

Writing

L’épreuve d’expression écrite se décompose en deux parties pour les deux types du IELTS : “Writing 1” et “Writing 2”. La seule différence réside dans la partie “Writing 1” et consiste, pour le General, en la rédaction d’une lettre dans l’un des styles suivants :

  • Formel (à quelqu’un que vous ne connaissez pas)
  • Semi-formel (à quelqu’un que vous connaissez formellement)
  • Informel (à un ami ou à la famille)

Un exemple de consigne pourrait être :

You live in a room in college which you share with another student. However, there are many problems with this arrangement and you find it very difficult to work. Write a letter to the accommodation officer at the college. In the letter,

• describe the situation

• explain your problems and why it is difficult to work

• say what kind of accommodation you would prefer

Vous disposez de 20 minutes pour écrire environ 150 mots.

La partie “ Writing 2 ”, commune aux deux versions, est une dissertation d’au moins 250 mots à rédiger en 40 minutes.

Reading

L’épreuve de compréhension écrite se compose de :

  • 4 passages courts dont la longueur et la difficulté augmentent progressivement
  • Textes de style plus général
  • Textes sur des sujets généraux (publicités, avis, etc.) ; en lien avec le milieu professionnel (descriptions de poste, contrats de travail, etc.).

Vous disposez de 50 minutes pour lire les textes et 10 de minutes pour y répondre. Les deux tests comprennent 40 questions au total.

Notation

Compréhension orale et compréhension écrite

Dans ces épreuves, chaque question vaut 1 point, le total est donc de 40 points, qui est ensuite converti sur une échelle de 0 à 9.

Expression écrite

Dans l’IELTS General, vous devrez rédiger une lettre et une dissertation. Cette épreuve est évaluée selon quatre critères :

  • Respect de la consigne : description des infos visuelles, rédaction d’une lettre en respectant le format adéquat, point de vue à donner
  • Cohérence et cohésion : bonne utilisation des mots de liaisons, des connecteurs logiques, fluidité du discours
  • Ressource lexicale : richesse du vocabulaire
  • Grammaire : syntaxe correcte

Chaque critère est noté, puis la moyenne est calculée.

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Expression orale

Cette partie comprend un entretien personnel, un monologue (appelé “ long run ”) et une discussion. Les compétences évaluées sont la fluidité et la cohérence, les ressources lexicales, la grammaire et la prononciation. La note est une moyenne de la somme des points attribués à chacune de ces compétences.

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