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Dans cet article, nous vous donnerons les clés pour maîtriser les temps en anglais. La conjugaison anglaise vous effraie ? Vous avez peur de vous mélanger les pinceaux ? Pas d’inquiétude, vous êtes au bon endroit. Dans cet article nous allons étudier :

  • Le Présent simple
  • Le prétérit simple et progressif
  • Le Present Perfect
  • Le Past Perfect
  • Le Futur
  • L’Impératif
  • Comment apprendre les temps ?

Vous êtes prêt à commencer ? Alors c’est parti pour apprendre les temps en anglais !

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Le Présent simple en anglais

Forme affirmative

Contrairement à la conjugaison française, qui implique des terminaisons différentes pour chaque verbe en fonction du pronom personnel, la langue anglaise est beaucoup moins complexe. En effet, retenez ceci : Au présent, les verbes ne s’accordent pas. Il suffit simplement d’utiliser un “s” lorsque vous êtes en troisième personne du singulier.

Voici un exemple avec le verbe to eat (manger) :

AnglaisFrançais
I eatJe mange
You eatTu manges
He/ She eatsIl/ Elle mange
We eatNous mangeons
You eatVous mangez
They eatIls/elles mangent

Cet exemple vaut pour tous les verbes, lorsqu’ils se conjuguent au présent sauf pour le verbe être qui a sa propre conjugaison.

AnglaisFrançais
I amJe suis
You areTu es
He/ She isIl/ Elle est
We areNous sommes
You areVous êtes
They areIls/ Elles sont 

Forme négative

En français, la forme négative s’exprime avec “ne….. pas” venant encadrer le verbe.

Exemple : Je ne veux pas cette robe. En anglais, la marque de la négation se compose de “do + not” qui devient en forme contractée “don’t pour tous les pronoms personnels excepté la troisième personne du singulier.

Pronoms personnelsMarque de négation
I/ you/ we/ youDo + not ou Don’t
Exemple : I don’t like this. Je n’aime pas ça.
He/ SheDoes + not =Doesn’t
Exemple : She doesn’t drive the car.
Elle ne conduit pas la voiture.
They areIls/ Elles sont 

Attention : La forme en Don’t/ Doesn’t ne fonctionne pas pour le verbe “être” (to be). Il suffit pour ce verbe d’ajouter “not” après le verbe.

  • I am not
  • You are not ou aren’t
  • He/ She is not ou isn’t
  • We are not ou aren’t
  • You are not ou aren’t
  • They are not ou aren’t

Forme interrogative

La spécificité de l’anglais réside dans l’utilisation de l’auxiliairedo” (que nous avons vu plus haut) pour marquer l’interrogation. Là où en France nous nous contentons d’inverser la position du verbe et du pronom personnel, ici l’auxiliaire joue un rôle primordial.

Rassurez vous, c’est très facile. Vous ajoutez simplement “do” ou “does” si vous êtes en troisième personne du singulier devant votre verbe. Attention, dans ce cas, c’est do” qui prendra le “s” et non le verbe.

Apprendre le prétérit en anglais

Exemple :

She likes chocolate” devient en forme interrogative “Does she like chocolate ?”. Vous remarquez que le “s” n’est plus sur “like”, mais bien sur l’auxiliaire.

Question positiveQuestion négative
Do/ Does + Verbe + suite de la phrase.Don’t/ Doesn’t + Verbe + suite de la phrase.
Does she drive the car ?Don’t you know that ?
Conduit-elle la voiture ?Ne le sais-tu pas ?

Ici aussi le verbe “être” (“to be”) est à part. Comme en français, il suffit d’inverser le verbe et le pronom personnel.

  • Am I
  • Are you
  • Is he/ she
  • Are we
  • Are you
  • Are they

Le prétérit : simple et progressif

Prétérit simple

Dans les manuels vous trouverez aussi la dénomination de “Simple Pastpour parler du prétérit. C’est l’équivalent français du passé composé et cela renvoie à une action terminée.

Exemple : J’ai mangé une pomme. L’action est finie, la pomme a disparu. Contrairement au français où nous devons jongler entre les auxiliaires et les accords, ici une seule terminaison quelle que soit la personne et aucun auxiliaire.

La marque du prétérit prend la forme de deux lettres que vous viendrez accoler à votre verbe : “ed”.

  • I work = je travaille
  • I worked = j’ai travaillé
  • he works = il travaille
  • he worked = il a travaillé
AffirmationNégationInterrogation
Verbe + eddid + not (ou didn’t) + verbedid + pronom personnel + verbe
Did I work ?
I worked.I didn’t work.

Si en termes de construction, le prétérit simple n’a rien de compliqué, sachez qu’il existe toute une liste de verbes irréguliers pour lesquels la technique du “ed” ne fonctionne pas. Vous pourrez facilement trouver cette liste sur internet et il vous suffira de l’apprendre par cœur afin de ne pas vous laisser piéger.

Ici aussi, l’auxiliaireêtre” se conjugue différemment :

  • I was
  • You were
  • He/ She was
  • We were
  • You were
  • They were

Prétérit progressif

Le Prétérit progressif fait référence à une action longue ou qui était en train de se passer. Il se construit avec l’ajout de l’auxiliaire “be” conjugué au prétérit (voir plus haut) + l’ajout de la terminaison “Ing” au verbe.

Exemple : I was walking in the street when a man called me.

J’étais en train de marcher dans la rue quand un homme m’a appelé.

Dans le cas du Prétérit progressif, il n’y a pas à se poser la question de l’irrégularité du verbe. Dans tous les cas, vous ajoutez “ing”.

Pour perfectionner votre grammaire en anglais, consultez nos fiches :

Le present perfect en anglais

Il s’agit du temps le plus difficile à maîtriser pour les français, car nous l’associons, à tort, au passé composé. Le Present Perfect marque un lien entre le passé et le présent. Un événement passé impacte ce que je suis en train de vivre maintenant dans le présent.

James doesn’t come with us. He has broken his leg. = James ne vient pas avec nous (on est dans le moment présent).

Il s’est cassé la jambe (on fait référence à un événement passé, terminé).

Pour la construction voici ce que vous devez retenir :  Have/ has (3ème personne du singulier) + participe passé.

Le participe passé se compose du verbe auquel on ajoute le “ed”, sauf pour les verbes irréguliers qui ont leur propre participe passé. Le verbe “to broke” (casser), devient “broken”.

En résumé :

AffirmationNégationInterrogation
have/ has + participe passéhave/ has + not + participe passéhave/ has + pronom personnel + participe passé
Have I watched TV ?
I have watched TV.I haven’t watched TV

Le past perfect

Si le present perfect a un lien avec le présent, ce n’est pas le cas avec le Past Perfect. Ici, on parle d’un lien entre deux moments qui appartiennent au passé. On pourrait le rapprocher de notre plus-que-parfait.

Exemple : I had talked to Mike twice that day when he told me the news. = J’avais parlé deux fois à Mike aujourd’hui quand il m’a annoncé la nouvelle.

Les deux évènements sont terminés au moment où on parle. Dans la première partie de la phrase nous utilisons le Past Perfect et dans la seconde le prétérit.

Pour maîtriser le Past Perfect, voici ce qu’il vous faut savoir :

AffirmationNégationInterrogation
had + Participe passéhad + not + participe passéhad + pronom personnel + participe passé
I had dreamedI had not dreamedHad I dreamed ?

Le futur en anglais

Il n’existe pas réellement de temps futur en anglais. Pour exprimer le futur, les Anglais peuvent très bien utiliser le présent ou bien utiliser le modal “will”.

Apprendre le futur en anglais

L’utilisation de “will” est la plus fréquente pour marquer le futur. Il suffit d’ajouter “will” devant votre verbe.

  • I drive = je conduis
  • I will drive = je conduirais.

Que ce soit à l’écrit ou à l’oral, vous pourrez être confronté à la version contractée de “will”.

I’ll drive = je conduirais.

Pour la construction, voici un mémo pour vous aider :

AffirmationNégationInterrogation
Will + verbeWon’t + verbeWill + pronom personnel + verbe.
Will you come with me?
You will come with me.You won’t come with me

L’impératif, une utilisation simple

L’impératif est le temps le plus facile à apprendre car il suffit d’utiliser la forme présente du verbe qui reste la même pour les trois personnes de l’impératif.

Exemple :

Eat = Mange/ Mangeons/ Mangez.

Aucune irrégularité, le verbe reste identique à chaque fois.

Pour la forme négative, il suffit d’ajouter Don’t devant le verbe.

Don’t eat = Ne mange pas/ Ne mangeons pas/ Ne mangez pas.

Comment apprendre les temps en anglais ?

Les cours de la conjugaison anglaise donnent du fil à retordre à tous ceux qui souhaitent apprendre l’anglais. Les temps et les constructions diffèrent totalement du français, c’est pourquoi nous allons vous donner des conseils pour les maîtriser.

  • Notez : Rien de mieux que des fiches résumées, des mémos que vous pourrez lire et relire afin de retenir les différentes constructions en fonction des temps. N’hésitez pas à vous noter la liste des verbes irréguliers et entraînez vous à les mémoriser 10 par 10, par exemple.
  • Exercez-vous : il existe de nombreux manuels (ou d’applications si vous préférez le numérique), qui vous proposeront des exercices pour vous entraîner.
  • Lisez : Que ce soit des sous-titres anglais sur votre série préférée ou bien des livres en anglais, familiarisez vos yeux à ces constructions que nous n’avons pas en français et qui sont d’autant plus difficiles à assimiler.
  • Variez : il est très important de varier les exercices et de combiner les méthodes d’apprentissage afin d’éviter le côté rébarbatif et ennuyeux. À cet effet, les plateformes de e-learning telles que GlobalExam peuvent être la solution pour travailler des points particuliers qui vous posent problème. Vous y trouverez, en plus des exercices, des fiches révisions et pourrez avoir la possibilité d’un coaching avec un professeur natif. Si vous êtes curieux, n’hésitez pas à venir tester votre niveau gratuitement sur notre plateforme.