Tercer condicional en inglés: reglas, ejemplos de uso y ejercicios

¿Qué hubiera pasado si no hubiera llegado tarde ese día? ¿Y si hubiera ido a aquella fiesta? ¿O si hubiera estudiado más? Al hacernos estas preguntas estamos utilizando el tercer condicional, ya que expresamos la manera que tenemos de imaginar cómo las cosas podrían haber sido de otra manera en el pasado.

¿Qué es lo que diferencia al tercer condicional del resto de condicionales? En este artículo vamos a ver cómo se forma el tercer condicional en inglés y los errores más comunes que cometemos al utilizarlo, así como sus distintos usos. Al final tendrás una serie de ejercicios para que practiques lo aprendido.

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¿Cómo se forma el Third Conditional en inglés?

El tercer condicional es aquel que usamos para hablar del pasado. Pero no de algo que ocurrió, sino de algo que podría haber ocurrido, sus consecuencias en un futuro hipotético y si ese hecho pasado hubiera sido de otra manera.

Es decir, utilizamos el Third Conditional para referirnos a algo pasado que ya es imposible de cambiar:

  • If I knew, I would have worn something more elegant. 
  • Si lo llego a saber, me hubiera puesto algo más elegante.

En este caso, María no sabía que había una fiesta, por eso no se vistió de manera especial.

If puede ir al principio o al final de las frases. En este caso la coma desaparecería.

  • I would have worn something more elegant if I knew.
  • Me habría puesto algo más elegante si lo llego a saber. 

aprende sobre el tercer condicional en inglés

Ojo a las contracciones cuando usamos este tipo de condicional en inglés. Utilizamos ’d para would y had. También podemos usar otros verbos además de would, como could o might.

  • I would’ve gone if you’d told me.
  • Hubiera ido si me lo hubieses dicho. 

¿Cómo se usa el tercer condicional en inglés?

Podemos preguntarnos por qué la mayoría de estas frases tienen un tono o apariencia negativa. Y es que cuando usamos el tercer condicional, es para expresar arrepentimiento o para quejarnos sobre algo que ambos la condicionan y el resultado ahora resulta imposible. Por ejemplo:

  • If I had not gone that weekend to Italy, I would have never met my boyfriend. 
  • Si no hubiera ido ese fin de semana a Italia, nunca habría conocido a mi novio.

Arrepentimiento (Regret): 

  • If I had not drove drunk, I would have not had the car accident.
  • Si no hubiera conducido borracho, no habría tenido el accidente de coche.

Oportunidades perdidas (Lost oportunities): 

  • If I had gone to the United States that summer, my English would be better. 
  • Si hubiera ido a Estado Unidos ese verano, mi inglés sería mejor. 

Un error muy común cuando usamos el tercer condicional es confundir la primera parte de la frase (‘if’), con la segunda (‘would’). NUNCA podemos colocar ‘would’ detrás de ‘if’.

Se suele cometer este error ya que en español es posible utilizar hubiera + participio en las dos partes de la frase. Por ejemplo:

  • Si hubiera sabido que íbamos al aeropuerto a la misma hora, te hubiera dicho de ir juntos.
  • If I would have known we were going to the airport at the same time, I would have told you to go together. 
  • If I had known we were going to the airport at the same time, I would have told you to go together. 

Si la frase empieza con ‘If’, siempre se añade ‘had’ en la primera parte de la oración.

Third Conditional : Afirmativo, negativo e interrogativo

Tal y como hemos visto con el primer condicional y segundo condicional, el tercer condicional también se puede adaptar a frases afirmativas, negativas e interrogativas. Recuerda aplicar la fórmula: If + Pasado Simple + Sujeto + Would + Infinitivo. Veamos la tabla con ejemplos:

TERCER CONDICIONALINGLÉSESPAÑOL
AFIRMATIVOIf I had listened to my mum’s advice, I wouldn’t be in this situation.Si hubiera escuchado el consejo de mi madre, no estaría en esta situación.
NEGATIVOIf I didn’t fell asleep on the train, I would have not missed the stop.Si no me hubiera quedado dormido en el tren, no me habría saltado la parada.
INTERROGATIVOWould you have gone to his wedding if he had invited you?¿Habrías ido a su boda si te hubiese invitado?

Ejercicios de conjugación sobre el tercer condicional en inglés

Elige la respuesta correcta empleando una de las dos opciones entre paréntesis. Abajo están las respuestas al ejercicio.

  1. If it _____ (would have not rained/had not rained), we _____ (would have not/had not) stayed at home.
  2. _____ (had you forgiven/ would you have forgiven) him if he ____ (would have told/had told) you the truth?
  3. If you _____ (would have driven/had driven) slower, the petrol _____ (had lasted/would have lasted) longer.
  4. If Lucas _____ (hadn’t liked/ wouldn’t have liked) the surprise, Laura _____ (had been/would have been) very upset.
  5. My son _____ (had finished/would have finished) University this year, if _____ (would have not failed/had not failed) failed two subjects.
  6. If I ____ (had known/would have known) you were coming tonight, I _____ (had prepared/would have prepared) a nice dinner.
  7. I ____ (had gone/would have gone) if you _____ (would have told/had told) me to.
  8. If they _____ (would have known/had known) about my birthday, do you think they _____ (had come/would have come)?
  9. If I _____ (would have enough/had enough) money, I _____ (would have bought/had out) the land.
  10. If I _____ (had not overslept/would have not overslept) last night, I _____ (had not missed/would have not missed) the train.

el uso sobre el tercer condicional en inglés

Respuestas: 

  1. had not rained / would have not
  2. Would you have forgiven / had told
  3. had driven / would have lasted
  4. had not liked / would have been
  5. would have finished / he hadn’t failed
  6. had known / would have prepared
  7. would have gone / had told
  8. had known / would have come
  9. had enough / would have bought
  10. hadn’t overslept / would have not missed

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