Uno de los temas gramaticales que debemos conocer desde el comienzo de nuestro estudio del inglés es el de los sustantivos contables e incontables, ya que al conocer esta diferencia sabremos si podemos establecer la diferencia entre singular y plural o cuantificar los nombres. Es un tema que no resulta demasiado complejo si tenemos en cuenta que compartimos esta diferencia en español. En cualquier caso, en este artículo te vamos a enseñar a diferenciar entre nombres contables e incontables y, además, te contamos:

  • Qué son los nombres contables y los nombres incontables
  • Cómo saber si un nombre es contable o no
  • Ejercicios relacionados con este tema gramatical
  • Aprende inglés con el Global General

¿Quieres saber lo que son los nombres contables e incontables?, ¿sabes cómo diferenciarlos y para qué sirve esta distinción? Sigue leyendo para conocer todos los temas relacionados.

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¿Qué son los nombres contables e incontables?

Los sustantivos son un tipo de palabras que nombran seres animados o inanimados, como personas, animales, plantas, lugares, cosas, etc. Esta categoría tiene varios tipos dependiendo de las diferencias que estemos estudiando y los podemos catalogar en nombres contables o nombres incontables si se pueden contar o enumerar o no. Este tema forma parte de las reglas de gramática inglesa más importantes, ¡presta atención!

Nombres contables o countable nouns

Los nombres contables son aquellos sustantivos que podemos contar, o de otra forma, enumerar la cantidad de cada tipo. Este tipo de nombres pueden aparecer, como es lógico, en singular y plural porque pueden ser contabilizados.

Los nombres contables en inglés son aquellos sustantivos que podemos contar.

Con este tipo de sustantivos pueden aparecer los artículos a/an que significa “un/una”, many para expresar “muchos/muchas” y few “pocos/pocas”. Observa los siguientes ejemplos:

  • I only want a glass of water (Solo quiero un vaso de agua).
  • How many bananas can I buy for 2 euros? (¿Cuántos plátanos puedo comprar con 2 euros?).
  • There are few students in this class (Hay pocos estudiantes en esta clase).

Como podrás comprobar, vaso de agua, plátano y estudiante son sustantivos contables porque podemos enumerar la cantidad de ellos que hay.

Nombres incontables o uncountable nouns

Los sustantivos incontables no pueden ser contabilizados ni podemos enumerarlos porque son líquidos, masas o nombres abstractos. De esta forma, siempre aparecerán en singular.

Con este tipo de nombres no podemos utilizar el artículo a/any para referirnos a “mucho” usaremos la palabra much, así como little para poco. Fíjate en los siguientes ejemplos:

  • I only need little sauce to cook this pasta (necesito poca salsa para cocinar esta pasta).
  • I don’t want much money (no quiero mucho dinero)

En este caso, los sustantivos salsa y dinero no son contables (pero sí incontables) porque el primero es líquido y el segundo es un concepto abstracto.

¿Cómo saber si un nombre es contable o no?

Lo primero que debemos pensar para identificar si un nombre es contable o no es si podemos enumerarlos. Por ejemplo, si pensamos en la palabra dog (perro) está claro que puedo hablar de a dog, two dogs, etc. Por ello, hay algunas reglas que podemos aplicar para estar seguros:

  1. Intentar poner el artículo a. Si es posible, el sustantivo será contable.
  2. Intentar escribir el mismo sustantivo en plural. Si es posible, también será contable.
  3. Todos los líquidos y sustantivos abstractos son incontables, por lo que debemos conocer bien el significado de las palabras.
  4. El tiempo y el dinero son incontables, pero no lo son las unidades de medida, los recipientes o las monedas, que sí pueden contarse.

Los sustantivos incontables no pueden ser contabilizados ni podemos enumerarlos.

Si tienes en cuenta todas las reglas anteriores y los trucos que te hemos ofrecido para saber identificar qué sustantivos son contables o incontables, no tendrás ningún problema para poder establecer las diferencias y expresarte de forma gramaticalmente correcta en inglés.

Ejercicios

A continuación, pon a prueba tu conocimiento sobre el tema e intenta responder a las preguntas que te formulamos:

A. Selecciona cuáles de los siguientes sustantivos en inglés son contables o incontables. Si son contables, escríbelos en su forma del plural:

0. Ejemplo: Apple (countable: an apple, two apples, many apples)
1. Glass
2. Wine
3. Lion
4. Brother
5. People
6. Coffee
7. Milk
8. Love
9. Fun
10. Soup

(Respuestas correctas: contables 1, 3, 4; incontables 2, 5, 6, 7, 8, 9, 10)

B. Selecciona la opción correcta. Ten en cuenta si son sustantivos contables o incontables:

1. There are ____ teachers that don’t like to work
a. Many
b. Much
2. I want to have ____ fun and I don’t care about the others
a. A
b. –
3. I need a little____ to buy food.
a. Money
b. Moneys
4. I will buy ____ cakes for your birthday and mine.
a. two
b. much

(Respuestas correctas: 1a, 2b, 3a, 4a)

Todo sobre gramática en inglés

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Tipos de palabras en inglés

Todo sobre verbos en inglés

Básicos de la gramática inglesa

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