En esta entrada encontrarás información detallada sobre los modal verbs, un grupo de verbos en inglés que comparten una serie de características.

Específicamente, aprenderás:

  • Qué se entiende por verbo modal.
  • Cuáles son sus rasgos comunes.
  • Su uso mediante ejemplos.
  • Cómo usarlos a través de un ejercicio práctico.
  • Cómo poder seguir practicando y mejorar tu inglés de manera efectiva.

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Modal verbs: ¿Qué son los verbos modales en inglés?

En gramática inglesa, los modal verbs o verbos modales son un conjunto de verbos que expresan la modalidad de un enunciado, es decir, nos informan acerca de la actitud del hablante. Estos verbos indican rasgos como la necesidad, habilidad o probabilidad de que algo tenga lugar.

En inglés existen 10 verbos modales básicos, que son: can, could, may, might, will, would, should, must, ought to y shall.

El uso de uno u otro puede cambiar por completo el significado de la oración, por lo que es importante que sepamos cuándo y cómo usar cada uno, usualmente para preguntar de manera directa o indirecta.

Las características de los modal verbs

Veamos las características más importantes de los verbos modales:

  • No se conjugan, solo se usan en su forma base.
  • No tienen infinitivo, es decir, no pueden usarse nunca precedidos de ‘to’ como el resto de los verbos en inglés. No podemos decir to must*.
  • Puesto que no podemos añadirles terminaciones, tampoco tienen gerundio o participio.
  • Son verbos auxiliares, así que siempre van seguidos de otro verbo en su forma base, sin ‘to’, salvo en el caso de ought to.
    Expresan rasgos como habilidad, posibilidad, obligación, incertidumbre o sugerencia.

Ejemplos de frases para cada modal verb

A continuación, te proporcionamos algunos ejemplos de uso de cada uno de estos verbos para que te hagas una idea de cómo usarlos.

Can

Este es probablemente el primer verbo modal que aprendemos cuando estudiamos inglés. Indica habilidad o permiso.

  • Can you play any instruments? (¿Sabes tocar algún instrumento?)
  • I can give you a hand this afternoon. (Puedo echarte una mano esta tarde.)

Su forma negativa es can’t.

  • I’m sorry, but I can’t meet you today. (Lo siento, pero no puedo quedar contigo hoy.)
  • You can’t go out today. You have to study. (No puedes salir hoy. Tienes que estudiar.)

Could

Could se usa para indicar posibilidad o hacer peticiones de manera cortés.

Los modal verbs o verbos modales son un conjunto de verbos que expresan la modalidad de un enunciado.

  • I think she could be the perfect fit for the job. (Creo que ella podría ser la candidata perfecta para el trabajo.)
  • Could you help me with this, please? (¿Podrías ayudarme con esto, por favor?)

May

May expresa posibilidad.

  • It may rain tomorrow, so maybe it’s better if we postpone our picnic. (Puede que llueva mañana, así que quizás es mejor que pospongamos nuestro pícnic.)

También puede emplearse para pedir permiso.

  • May I leave now? (¿Puedo marcharme ya?)

Might

Might es similar a may, pero indica que la probabilidad de que algo ocurra es menor.

  • It might be a good idea, but I’m not sure what they’ll think about it. (Podría ser una buena idea, pero no estoy seguro de lo que pensarán sobre ella.)

Will

Will se usa para referirse al futuro o indicar que hay una intención de que algo ocurra.

  • Don’t worry, I will have everything ready for tomorrow. (No te preocupes, lo tendré todo listo para mañana.)

Su forma negativa es will not o won’t.

  • Diana won’t come with us because she has a job interview. (Diana no vendrá con nosotros porque tiene una entrevista de trabajo.)

Would

Would equivale a la forma condicional en español y suele emplearse para hacer peticiones u ofrecimientos de manera cortés.

  • I would visit you more often if I had the time. (Te visitaría más a menudo si tuviera tiempo.)
  • What would you like to drink? (¿Qué te gustaría beber?)

En inglés existen 10 verbos modales básicos, que son: can, could, may, might, will, would, should, must, ought to y shall

En frases afirmativas, suele contraerse a ‘d.

  • I’d like a coffee with milk and a croissant, please. (Me gustaría tomar un café con leche y un cruasán, por favor.)

Should

Should se utiliza para dar consejos o recomendaciones.

  • You should spend less time on social media. (Deberías pasar menos tiempo en las redes sociales.)

Must

Must expresa deber con más intensidad que should.

  • You must go to the doctor. (Debes ir al médico.)

También puede emplearse para indicar probabilidad. En este caso, se traduce como “deber de”.

  • She must be on her way home. (Debe de estar de camino a casa.)

Ought to

Este verbo modal también se usa para expresar deber u obligación. Recuerda que este es el único verbo que va seguido de la preposición to.

  • You ought to study harder if you want to get the scholarship. (Deberías estudiar más si quieres conseguir la beca.)

Shall

Shall suele usarse para hacer sugerencias.

  • Shall we go to the cinema tomorrow? (¿Vamos al cine mañana?)

También puede emplearse para hacer referencia al futuro o dar órdenes en contextos formales y literarios.

  • You shall do as I say! (¡Harás lo que te diga!)

Ejercicios sobre los verbos modales

Ahora que estás familiarizado/a con los verbos modales, te retamos a completar el siguiente ejercicio. Piensa cuál es la opción correcta para cada frase.

  1. If you have finished the test, you __________ leave the classroom.
    would
    can
    ought
  2. I __________ love to come with you, but unfortunately I don’t have the time today.
    should
    would
    will
  3. You __________ not smoke in here. It’s forbidden.
    must
    ought
    would
  4. You __________ to do exercise daily and cut down on sugar.
    should
    will
    ought
  5. __________ I book a table for dinner tonight?
    Would
    Shall
    Ought
  6. It __________ be around three o’clock now. I don’t have my watch.
    must
    will
    ought
  7. I think you guys __________ take some time off. You need to rest.
    should
    will
    ought
    __________ I go to the restroom, please?
    Should
    May
    Would
  8. He __________ come to the party, it depends on his timetable next week.
    will
    must
    might
  9. __________ you call me back in five minutes, please?
    Could
    Should
    Must

SOLUCIONES: 1b, 2b, 3a, 4c, 5b, 6a, 7a, 8b, 9c, 10a.

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