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GlobalExam passe en revue dans cet article la méthode pour formuler une question en anglais. Vous découvrirez ainsi :

  • les pronoms interrogatifs,
  • comment poser une question fermée,
  • l’utilisation des modaux dans les questions,
  • les questions négatives,
  • la formule d’apprentissage Global General de GlobalExam.

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Les pronoms interrogatifs en anglais

Les structures interrogatives en anglais sont diverses. Il existe en effet plusieurs façons de poser une question. La question peut être introduite par un pronom interrogatif. Dans les questions écrites, et dans la plupart des questions parlées, il faut mettre un auxiliaire devant le sujet. On les appelle les “wh-questions” car elles sont introduites par des mots interrogatifs commençant tous par wh- à l’exception de How.

Retenez donc la formule : Auxiliaire + Sujet + Verbe

Si vous utilisez un pronom interrogatif pour votre question, la formulation deviendra :

Pronom interrogatif + Auxiliaire + Sujet + Verbe

Les pronoms interrogatifs en anglais

Les pronoms interrogatifs les plus fréquemment utilisés sont :

FrançaisAnglais
WhyPourquoi
Where
WhoQui
WhenQuand
WhatQuoi
WhichQuel
WhoseÀ qui
HowLequel

Le pronom interrogatif “How” avec un adverbe ou un adjectif

How peut s’accompagner d’un adjectif ou d’un adverbe, tels que :

  • How far,
  • How old,
  • How tall / long pour indiquer une mesure / hauteur / distance ou durée.

Exemples :

  • How far is Paris ?” : À quelle distance est Paris ?
  • How old is your son ?” : Quel âge à ton fils ?
  • How tall are you ?” : Combien mesures-tu ?
  • How long will be wait for the bus ?” : Combien de temps devons-nous attendre le bus ?

How much et how many se traduisent exactement de la même manière « combien (de) ».

Les pronom interrogatifs en anglais

How much s’emploie devant un singulier et how many devant un pluriel.

  • How much money have you got ?” : Combien as-tu d’argent ?
  • How many brothers and sisters have you got ?” : Combien as-tu de frères et soeurs ?

Voici quelques exemples de phrases avec les wh-questions :

AnglaisFrançais
Why is she late ?Pourquoi est-elle en retard ?
Why haven’t you called ?Pourquoi n’as-tu pas appelé ?
Where do you live ?Où habites-tu ?
Where are you going tomorrow ?Où vas-tu demain ?
Who is coming tomorrow ?Qui vient demain ?
Who want an apple ?Qui veut une pomme
When are you going to Paris ?Quand vas-tu à Paris ?
When does Peter arrive ?Quand Peter arrivera-t-il ?
What did she say ?Qu’est-ce qu’elle a dit ?
What countries have you been to ?Dans quels pays es-tu déjà allé ?
Which answer is correct ?Quelle réponse est correcte ?
Which one do you prefer ?Lequel préfères-tu ?
Whose is that coat ?A qui est ce manteau ?
Whose book is on the table ?A qui est le livre sur la table ?
How are you ? Comment vas-tu ?
How does this work ?Comment est-ce cela fonctionne ?

Les questions fermées

Les questions posées en anglais peuvent être fermées ou ouvertes. Dans le premier cas, la réponse est binaire, il s’agit de répondre par un oui ou par un non. Au contraire, les questions ouvertes supposent une réponse apportant plus de détails. Les questions fermées sont désignées également comme les yes / no questions.

Les questions fermées se construisent ainsi :

Auxiliaire + Sujet + Verbe

Les auxiliaires “Be”, “Do” et “Have”

Au present simple : Do / Does :

Do you like chocolate ?” : Aimes-tu le chocolat ?

Do you live in Paris ?” : Habites-tu à Paris ?

Question 1What is Jenny ? (like/told)

Au past simple : Did :

Did you see Emily this morning ?”:  Avez-vous Emily ce matin ?

Did she have a good job ?” : Est-ce qu’elle avait un bon travail ?

Au present continuous : to be au présent :

Are you going to the cinema this weekend ?” : Est-ce que tu vas au cinéma ce week-end ?

Is he going to the restaurant with your mother ?” : Est-ce qu’il va au restaurant avec ta maman ?

Au present perfect : Have :

Have you read Hamlet ?” : As-tu lu Hamlet ?

Have you got a light ?” : Avez-vous du feu ?

L’utilisation de modaux dans les questions

Les modaux sont des verbes auxiliaires, ils sont au nombre de 9 :

  1. can,
  2. could,
  3. may,
  4. might,
  5. must,
  6. will,
  7. would,
  8. shall,
  9. should.

Les modaux accompagnent un verbe principal pour en changer la fonction. Ils sont suivis de l’infinitif sans to.  Ils permettent d’introduire différentes notions telles que :

  • la permission,
  • la possibilité,
  • le devoir,
  • la possibilité.

Leurs formes interrogatives se construisent sans to.

Modal + Sujet + verbe + complément

  • Can you help me ?” : Peux tu m’aider ?
  • Can I use your mobile phone ?” : Est-ce que je peux utiliser votre portable ?

Can introduit ainsi la notion de capacité, possibilité et de permission.

Au prétérit et au conditionnel, on emploie could :

  • Could you let me know ?” :  Pourrais-tu me le faire savoir ?
  • May we go ?” : Pouvons-nous partir ?
  • May I help you ?” : Puis-je t’aider

May s’emploie pour demander une permission, le “might” est utilisé plus rarement.

  • Must he go home this evening ?” : Est-ce qu’il doit absolument rentrer ce soir ?
  • Must we pay this bill today ?” : Est-ce que nous devons payer cette facture aujourd’hui ?

Must s’utilise pour introduire une notion d’obligation.

Le vocabulaire d'anglais pour poser une question

  • Will you listen to me for a few minutes ?” : Voulez-vous m’écouter pendant quelques minutes ?
  • Would you listen to me ?” : Voudriez-vous m’écouter ?

Will peut s’employer pour exprimer une idée de volonté. Il peut correspondre à « vouloir ».

Pour rendre une demande plus polie, on emploie would au lieu de will.

  • Shall we go and see Alice ?” : On va voir Alice ?
  • Shall s’emploie pour faire une suggestion.

Les questions négatives

L’emploi de la négation dans une question démontre une forme d’insistance, elle permet de faire une remarque ou encore un reproche.

La forme interro-négative se construit de la façon suivante :

Auxiliaire + Sujet + Verbe

  • Don’t you think Emily seems to be nervous today ?” : Ne penses-tu pas qu’Emily semble nerveuse aujourd’hui ?
  • Are you not happy to be here ?” : N’es-tu pas heureux d’être là ?

Si l’on choisit de ne pas contracter l’auxiliaire avec not, ce dernier sera placé après le sujet. En général, la contraction est fréquente à l’oral. Lorsque le “not” est indiqué, il ne fait que renforcer le sentiment d’insistance.

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