Condicionales en inglés: los distintos tipos y reglas de uso

“Una acción depende de otra”: así es el uso del condicional. Los condicionales se utilizan para hablar de situaciones reales o irreales. Para algunos esta parte de la gramática inglesa es bastante confusa, pero si se aprende bien, puede llegar a resultar sencilla. Además, tiene reglas concretas que son muy fáciles de aplicar.

Hay una variedad casi infinita de frases condicionales en inglés, pero para aprender a diferenciarlas, lo primero que hay que tener en cuenta es si la condición es probable de cumplirse o no.

En este articulo vamos a ver un resumen del uso de los condicionales y sus distintas fórmulas. Después, veremos de manera más desarrollada, el significado de cada uno con varios ejemplos.

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¿Cuándo se utilizan los condicionales?

Las frases condicionales se pueden dividir en tres: probable, poco probable e imposible. Antes de analizar bien cada condicional por separado, vamos a ver un rápido resumen de cada uno en esta tabla:

Tipo de condicionalUsoFórmulaEjemplo
Cero (Zero Conditional)Hechos generalesIf + Presente Simple + Presente SimpleIf you eat a lot, you get fat.

Si comes mucho, engordas.
Primer (First Conditional)Probable o muy probableIf + Presente simple + ‘Will’ + InfinitivoIf you come to Spain, we will go to Sevilla.

Si vienes a Espana, iremos a Sevilla.
Segundo (Second Conditional)Poco probableIf + Pasado Simple + + ‘Would’ + Infinitive If I had a dog, I would be feeding it all the time.

Si tuviese un perro, estaría dándole de comer todo el tiempo.
Tercer (Third Conditional)ImposibleIf + Pasado Perfecto + ‘Would’ + ‘Have’ + Participio PasadoIf I had woken up earlier, I would have studied more.

Si me hubiera levantado temprano, habría estudiado más.

Tipos de condicional

Zero Conditional

La condicional cero se usa para hablar o explicar hechos generales. Es decir, cosas que son verdades universales. En este tipo de frases, se conocen las consecuencias de la condición.

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If + Present Simple + Present Simple

“If that thing happens…that happens”

  • If you put wood in the chimney, it burns.
    Si metes troncos de madera en la chimenea, se quema.
  • If you boil water, it evaporates.
    Si hierves agua, se evapora.
  • If it rains, you get wet.
    Si llueve, te mojas.

First Conditional

El primer condicional se emplea cuando nos referimos a situaciones en las que es bastante probable que algo tenga lugar.

If + Presente simple + ‘Will’ + Infinitivo

“If this thing happens…that will happen”

  • If you arrive late, you will miss the birthday cake.
    Si llegas tarde, te perderás la tarta de cumpleaños.
  • If I don’t study enough, I will fail the exam.
    Si no estudio lo suficiente, suspenderé el examen.
  • If they don’t come to dinner, we will visit them next week.
    Si no vienen a la cena, iremos a visitarles la semana que viene.

Second Conditional

El segundo condicional lo utilizamos para referirnos a situaciones en las que hay poca probabilidad de que algo ocurra, aunque aun así es posible.

If + Pasado Simple  + ‘Would’ + Infinitive 

“If this thing happened…that thing would happen / that thing would be happening”

  • If I spoke good French, I would be able to find a job in Paris.
    Si hablara buen francés, podría encontrar un trabajo en París. 

todo lo que tienes que saber sobre los condicionales en inglés

  • If you ate less, you wouldn’t be so fat. 
    Si comieras menos, no estarías tan gordo. 
  • If you came to Rome, you would see the Coliseum. 
    Si vinieras a Roma, verías el coliseo. 

Third Conditional

El tercer condicional lo utilizamos cuando hablamos de situaciones que ya es imposible que tengan lugar.

If + Pasado Perfecto + ‘Would’ + ‘Have’ + Participio Pasado 

“If this thing had happened…that thing would have happened / that thing would have been happening”

  • If the weather had been, you would have been able to sunbathe.
    Si hubiera hecho buen tiempo, habrías podido tomar el sol.
  • If I had accepted that job, I would have been working in Canada.
    Si hubiera aceptado el trabajo, habría trabajado en Canadá.
  • If you had come to Rome, you would have seen the Coliseum.
    Si hubieses venido a Roma, habrías visto el coliseo.

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