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Parfois, les personnes cherchant à maîtriser une nouvelle langue sautent l’apprentissage de l’alphabet ou passent très peu de temps à l’étudier. Pourquoi ? Car ils ont déjà l’impression de le connaître, et ils ont envie de continuer sur des choses plus avancées.  Mais c’est une énorme erreur ! Une fois que vous serez capable d’identifier le son de chaque lettre, vous pourrez le pratiquer et le reproduire. Cela vous évitera de dire les mots anglais avec la prononciation et la musicalité de votre langue native.

De même, apprendre l’alphabet vous rendra la communication plus facile : pensez à toutes les fois où vous aurez besoin d’épeler votre nom par téléphone ou bien devant quelqu’un qui ne parle pas un mot de français !

Dans cet article, vous allez approfondir vos connaissances dans les aspects suivants :

  • la prononciation des lettres de l’alphabet en anglais
  • les exceptions de prononciation en anglais
  • les règles de prononciation avec des voyelles
  • les astuces pour retenir l’alphabet en anglais

Alors, vous voulez apprendre l’anglais ?  Commençons cette aventure par le début !

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Les grands principes de l’alphabet en anglais

Tout d’abord, comme en français, l’alphabet anglais est composé de 26 lettres (une de moins que l’alphabet espagnol). Mais attention ! La phonétique anglaise est assez riche en combinaisons : les 26 lettres isolées ne recouvrent pas la totalité des sons qui existent en anglais. Une seule lettre peut se prononcer de plusieurs façons : cela dépend des autres lettres qui l’accompagnent et de sa position. Par exemple, on prononce la voyelle “e” /i/ et la voyelle “a” /eɪ/ ou la diphtongue : “ea” se prononcent chaque fois différemment dans les mots: head /ˈhɛd/, heat /hi:t/ and break /breɪk/!

Mais chaque chose en son temps ! Maintenant, jetons un œil au tableau suivant avec la prononciation des lettres de l’alphabet :

Prononciation de l’alphabet anglais

LettreTranscription phonétiqueSonorité en anglais
A[eɪ](“eï”)
B[biː](“bi”)
C[siː](“si”)
D[diː](“di”)
E[iː](“i”)
F[ɛf](“èf”)
G[dʒiː](“dji”)
H[(h)eɪtʃ](“htech” ou “etch”)
I[aɪ](“aï”)
J[dʒeɪ](“djeï”)
K[keɪ](“keï”)
L[ɛl](“èl”)
M[ɛm](“èm”)
N[ɛn](“èn”)
O[oʊ](“o-ou”)
P[piː](“pi”)
Q[kjuː](“kiou”)
R[ɑː/ɑr](“ar”)
S[ɛs](“ès”)
T[tiː](“ti”)
U[juː](“iou”)
V[viː](“vi”)
W[ˈdʌbəljuː](“dobel iou”)
X[ɛks](“eks”)
Y[waɪ](“waï”)
Z[zɛd/ziː](“zed” / “zi”)

Les exceptions de prononciation en anglais (G/J/R/U/Y/Z)

Nous avons tendance à confondre les prononciations des lettres G et J. Si vous parlez le français, l’influence de votre langue maternelle va vous faire prononcer le J comme “ji”. Mais attention! car il s’agit d’un faux-ami. Donc, nous allons voir une par une les lettres qui peuvent vous poser des problèmes de prononciation.

Le J

Cette lettre se prononce [dʒeɪ] (“djeï”).

Pratiquez la phrase à voix haute: Jay the DJ bought a jacket.

Le G

Cette lettre se prononce [dʒiː] (“dji”) comme dans:

  •  l’interjection “Gee” (ça alors)
  • l’abréviation : G.I., /ˈdʒiˈaɪ/) (le nom donné aux soldats de l’armée américaine pendant la deuxième guerre mondiale)
  • G. I. (l’abréviation de “Good idea”)

Pratiquez cette phrase à voix haute : Gee! What a G.I you had!

Le R

Cette lettre se prononce comme “are” (2ème personne au singulier du verbe “to be”).

Pratiquez : You are a fan of Arcade Fire!

Le U

Cette lettre se prononce comme le mot “you” (Pronom sujet de 2ème personne). Pensons au langage employé dans les SMS:

Pratiquez : How R U?

Le Y

Cette lettre se prononce comme le mot “why” (pourquoi) et comme l’abréviation : YMCA (Young Men Christian Association).

Pratiquez : Why to stay at the YMCA?

Le Z

Il y a deux façons de  prononcer le Z en anglais :  [zɛd] pour l’anglais britannique et [ziː] pour l’anglais américain.

Pratiquez :  I saw a zebra in Zealand.

La prononciation des lettres en anglais est moins simple qu'il n'y parait

Les règles de prononciation avec des voyelles

Bien qu’il n’y ait que 26 lettres en anglais, il y a environ 44 sons uniques, aussi appelés phonèmes. Les 44 sons aident à distinguer un mot ou un sens d’un autre.

Les 44 sons anglais se divisent en deux catégories : 24 phonèmes concernent la prononciation des consonnes et 20 pour la prononciation des voyelles.

Important : Sachez bien qu’il n’existe pas de liste définitive de phonèmes à cause des accents, des dialectes et de l’évolution du langage lui-même.

Vous trouverez ci-dessous trois tableaux avec les phonèmes des voyelles. Commençons par les phonèmes courts ; après les longs et finalement les diphtongues.

Les phonèmes courts

[i] : i[ʊ] : ou[e] : è[ə] : œ[æ] : æ[ʌ] : eu[ɒ] : oa
chipbookbestaboutanimalupwhat
womenwolfbreastladderplaidmonkeyhonest
busywouldmanydollarlaughbloodbecause

Les phonèmes longs

[i:] : ii[u:] : ew[ɜ:] : oee[ɔ:] : oo[a:] : aa
beedewbirddoorarm
meatblueburnpawask
keyshoewordsaucecharm

Les diphtongues

[iə] : ie[ei] : ei[ʊə] : oue[ɔi] : ooi[əʊ] or [oʊ]: oae[eə] : aie[ai] : ai[aʊ] : aou
earbaycurejoinmoatchairskyshout
steerstraightyourboysowdarenightnow
tiergaugetouristbuoynotepearguyhouse

Les règles de prononciation avec des consonnes

En anglais, il y a les consonnes sonores (voiced) et les consonnes sourdes (voiceless). Les premières sont celles dont l’articulation implique des vibrations des cordes vocales et les deuxièmes sont celles dont l’articulation ne comporte pas de vibrations dans la gorge.

Consonnes sonores

PhonèmeOn le trouve dans des mots composés par les graphèmes suivants:Exemples:
bb, bbbug, herbivore, bubble
dd, dd, edday, saddle, played
gg, gg, gh, guegin, eggplant, ghoul, league
j, g, ge, dge, di, ggjar, giant, age, knowledge, soldier, suggest
ll, lllie, well
mm, mm, mb, lmmom, communication, comb, palm
nn, nn, kn, gnnot, connection, know, gnat, pneumatic
rr, rr, wr, rhright, resurrection, wrong, rhino
vv, f, ph, vevery, off, Stephen, move
ww, wh, u, oweek, where, quick, choir
zz, zz, s, ss, x, ze, sezig-zag, drizzle, his, scissors, xenophobe, doze, ease
ʒs, si, zleisure, television, azure
ðthleather, the, they
ŋng, nk, nguething, drink, dengue
jy, i, jyes, opinion, fjord

Consonnes sourdes

PhonèmeOn le trouve dans des mots composés par les graphèmes suivants:Exemples:
ff, ff, ph, gh, lf, ftfeel, stuff, pharaoh, though, self, after
hh, whhi, where
kk, c, ch, cc, lk, qu, xkite, cactus, Christ, occupation, talk, tranquility, six
pp, ppparrot, happen
ss, ss, c, sc, ps, st, ce, sesad, miss, city, scene, pseudo, castle, race, house
tt, tt, th, edtear, attack, Thames, stopped
ch, tch, tu, ti, techange, kitchen, culture, question, righteous
ʃsh, ce, s, ci, si, ch, sci, tishe, crustacean, sugar, social, tension, machine, conscious, education
θthsomething, three, both

Les astuces pour retenir l’alphabet en anglais

Même si vous croyez que l’alphabet phonétique international est trop compliqué, il pourrait devenir votre allié à l’heure de bien prononcer l’anglais. Il n’est pas si difficile que ça! Une fois que vous pouvez associer un symbole aux sons qui le contiennent, vous pourrez plus facilement déduire la prononciation d’un mot. En tout cas, en cas de doute: regardez dans un dictionnaire!

Pour retenir l’alphabet, apprenez une chanson. Cherchez sur YouTube et vous trouverez beaucoup de versions. Choisissez une et chantez!

Vous pouvez aussi organiser des jeux comme “Spelling Bee” or “I spy with my little eye something beginning with … + letter) et aussi faire des listes avec vos lettres et vos sons préférés.

Et si vous vous entraîniez à prononcer ces sons avec nos fiches de vocabulaire ?

Liste de nos fiches gratuites de vocabulaire en anglais :

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